Tommy Hyland

Tommy Hyland

La storia di Tommy Hyland iniziò decenni fa sulle strade del New Jersey. Ancor prima dell’adolescenza, Tommy era un avido scommettitore. Lui e i suoi amici lanciavano spesso monete contro un muro, e chi si avvicinava di più al muro raccoglieva le vincite. Queste abitudini, insieme al bernoccolo per le carte e le scommesse sportive, diplomarono Tommy Hyland in un mondo di scommesse ad alte puntate per cui molti casinò nel mondo non furono mai pronti.

Laureatosi in scienze politiche, egli infine abbandonò le speranze di avere un “vero” lavoro per imparare a contare le carte nel blackjack. Egli studiò e indagò il gioco religiosamente alla sua libreria locale. Dopo aver letto Playing Blackjack as a Business di Lawrence, Hyland fu ispirato nel 1979 a giocare a blackjack per vivere.

Fu allora che lui e 3 altri giocatori formarono uno dei primi gruppi di blackjack conosciuti. Il gruppo aveva in tutto finanze per $16.000 e una sufficiente conoscenza per fare bene ai casinò locali di Atlantic City. Nel giro di pochi mesi, il gruppo aveva quasi triplicato le sue finanze iniziali a $50.000.

Durante la loro striscia fortunata ad Atlantic City, Tommy Hyland e il suo gruppo lessero il resto della letteratura famosa sul blackjack, soprattutto da autori come Stanford Wong e Ken Uston, che scrisse una delle guide più autorevoli del gioco con Million Dollar Blackjack. Il libro di Uston, che enfatizzava il gioco di squadra, fu un grande motivatore per Hyland e il suo gruppo a uscire da Atlantic City e cercare più denaro a Las Vegas, in Nevada.

Prima di concentrarsi a Las Vegas, il gruppo doveva essere riorganizzato dopo che i suoi membri costitutivi decisero di lasciare e perseguire le loro avventure di blackjack in Asia. Così come qualsiasi buon manager del gruppo farebbe in una simile crisi, egli uscì a reclutare nuovi giocatori. Tommy Hyland iniziò a insegnare le sue fortunate tecniche di conteggio carte ai suoi amici dal suo campo da golf locale, ed entro pochi mesi, ebbe una squadra di 20 giocatori.

Armato di strategie come la messa in sequenza degli assi e il controllo del mescolamento, il gruppo usava anche minuscoli computer per guadagnare più margini sulla casa. Le tattiche di Tommy Hyland e del suo gruppo sfruttarono i casinò di Las Vegas per molti anni, usando la loro conoscenza del blackjack nella massima misura e guadagnando milioni di dollari. Tuttavia, con il crescere delle loro finanze e quando i loro metodi divennero ancor più diffusi, la tecnologia e la sicurezza dei casinò iniziarono a svilupparsi insieme al gruppo di Hyland. È un fatto ben noto che lui e i membri del suo gruppo sono stati ripetutamente banditi, arrestati, e studiati da molte delle più evolute sedi di casinò negli U.S.A., soprattutto nei loro sentieri battuti a Las Vegas.

I casinò stavano rapidamente sviluppando difese contro le strategie del gruppo, e molte delle loro tattiche un tempo fortunate diventarono obsolete con il passare degli anni. In realtà, i membri del gruppo Hyland furono arrestati a un casinò a Windsor, in Ontario in 1994 dopo che furono scoperti a usare il gioco di squadra di messa in sequenza degli assi. I rappresentanti di 3 casinò a Las Vegas convinsero anche le autorità canadesi a denunciare i membri del gruppo. Tuttavia, il giudice ritenne che le tattiche non erano una forma di imbroglio, ma piuttosto un uso intelligente di strategia e matematica. Se il giudizio fosse stato diverso, avrebbe potuto stabilire un precedente legale su come dovevano essere trattati i giocatori di blackjack se fossero stati sorpresi a “barare” dai casinò.

La leggenda di Tommy Hyland e il suo famoso gruppo di blackjack continua ancora adesso. Lui e il suo gruppo si possono ancora trovare a giocare nei casinò in tutto il paese – principalmente quelli che non li hanno banditi. Tommy Hyland è anche a forte sostenitore dei diritti dei giocatori di blackjack, lavorando sia come attivista che lobbysta per conto dei suoi compagni.

La sua opera e il contributo complessivo al gioco furono ricompensati nel 2003, quando fu inserito nell’Albo d’oro del blackjack.