Ken Uston

Ken Uston

Ken Uston è forse il giocatore di blackjack vincente più famoso per la sua esperienza nel conteggio carte di gioco in gruppo. Uston vinse milioni nella sua carriera professionista di blackjack da casinò di tutto il mondo, che gli fece guadagnare lo status di celebrità negli anni ‘70 e ‘80. Ken fu autore di diversi romanzi best-seller con argomento blackjack e strategie delle scommesse al casinò. Genio matematico, Ken fu anche autore di 10 guide per computer e 4 libri di strategia di video giochi a metà degli anni ‘80.

Nato il 12 gennaio 1935 come “Kenneth Senzo Usui” a New York, il padre di Ken, Senzo Usui, era un uomo d’affari giapponese prima di spostarsi negli Stati Uniti, che rappresentò un problema per la famiglia dopo la seconda guerra mondiale. Nonostante la denigrazione e lo scherno razziale dagli altri bambini, Kenneth eccelleva in molte cose – scuola, piano, sport, giochi di abilità – e fu promosso negli anni di scuola, saltando diversi anni.

Ken frequentò la University of Connecticut, dove la sua famiglia allora risiedeva, trasferendosi a Yale dove suo padre Senzo era professore. Nel 1955, all’età di 20 anni, si laureò a Yale in economia. Uston allora andò all’università di Harvard dove ricevette un MBA in finanza. Otto anni nell’esercito fecero ottenere a Ken Uston un onorevole congedo come secondo tenente. Adottando, una rigida etica del lavoro da suo padre, Ken si trovò pronto a conquistare il mondo degli affari.

Ken Uston incontrò sua moglie, Betty, che presto gli diede 3 figli. Dopo aver trasferito la famiglia a Marin County, Ken divenne presidente e amministratore delegato di Pacific Clearing Corporation, ma però prese ad avere orrore del mondo aziendale, pieno di pugnalate alla schiena, avidità e arrampicatori. Nel 1965, impiegato alla Borsa di San Francisco, prese la decisione di “ritrovare se stesso” e riuscì a farlo in una sola sera.

Uston andò una sera a una festa dove incontrò “AL Francesco”, che lo introdusse al mondo del conteggio carte del blackjack. Ken era sicuro di poter padroneggiare il gioco del blackjack e guadagnare una notevole ricchezza in questo modo, così iniziò a studiare il gioco nelle sue ore di pranzo. Una volta che si sentì abbastanza sicuro, andò a Las Vegas e iniziò la sua conquista dei casinò.

Uston guadagnò la notorietà presto, storie sul suo successo arrivarono in TV e sui giornali. Ken si dimise dal suo lavoro alla borsa per perseguire il blackjack come carriera a tempo pieno. Per tutti gli anni ‘70 e ‘80, Uston vide un notevole successo ai tavoli, che gli fece guadagnare lo stile di vita di una celebrità (divorziò da sua moglie). Ken ebbe tutto – Limousine, feste, suite di premi da casinò e molte donne – tuttavia non era felice.

Da qualche parte per strada, Ken Uston aveva perso il suo rapporto con i suoi 3 figli. Egli fu regolarmente battuto e buttato via dai casinò. A parte la fortuna accumulata, Uston non riusciva a vedere molto di cui essere felice.

Ken subì battaglie legali con i casinò e la sua ex-moglie, che continuarono fino alla sua morte a 52 anni. Uston fu trovato sul pavimento del suo appartamento in affitto a Parigi, Francia nel 1987. La causa della morte fu documentata ufficialmente come collasso cardiaco.

Libri sul blackjack scritti da Ken Uston:

  • The Big Player – 1977
  • One Third of a Shoe [and] How You Can Win At Blackjack in Atlantic City – 1979
  • Million Dollar Blackjack – 1981
  • Ken Uston on Blackjack – 1986

Altri libri scritti da Ken Uston:

  • Mastering PAC-MAN – 1981
  • Ken Uston’s Guide to Buying and Beating the Home Video Games – 1982
  • Ken Uston’s Home Video ’83 – 1982
  • Score! Beating the Top 16 Video Games – 1982
  • Ken Uston’s Guide to Home Computers – 1983
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Adam – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Apple IIe – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Commodore 64 – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Compaq – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the IBM PC – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Kaypro – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Macintosh – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to Today’s Most Popular Computers – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the IBM PCjr – 1985
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